La escritura en relación con la salud mental en “Villette” y “La campana de cristal”

Villette (1853) y La campana de cristal (1963) son dos libros que, a pesar de sus diferencias, son muy similares en cuanto al tema de la salud mental en las mujeres.

Los dones de las protagonistas de estas novelas rompieron los esquemas ideológicos presentes en su cultura

Los personajes principales de ambas novelas, Lucy y Esther, independientemente de los años de diferencia entre sus historias y las circunstancias tan distintas en las que vivieron, al final en las dos novelas las protagonistas pasaron por experiencias similares. Sus dones e inteligencia rompieron los esquemas ideológicos que estaban presentes en su cultura. Es por esa razón que ambas tuvieron problemas para integrarse en sus respectivas sociedades. En consecuencia, estos dos personajes han sido clasificados como ‘chicas más allá de su época’. Virginia Woolf en su ensayo “Una habitación propia” se dirige a ese tipo de mujer, argumentando que vivir en un ambiente opresivo las llevaría a un final trágico ocasionalmente causado por una enfermedad mental.

“Porque se necesita poca habilidad en psicología para estar segura de que una chica muy dotada que hubiera intentado usar su don para la poesía, habría sido tan frustrada y obstaculizada por otras personas, tan torturada y apartada por sus propios instintos contrarios, que ella perdería su salud y cordura con certeza”.[1]

Este artículo intentará demostrar las similitudes y diferencias entre estos dos libros, sus personajes y sus situaciones. Por lo tanto, nos proporcionará una perspectiva de las vidas de Lucy y Esther; así, podremos obtener una mejor comprensión de sus personalidades y las razones detrás de sus acciones en términos de problemas de salud mental.

‘La lectura parece, de hecho, ser la síntesis de la percepción y la creación. Por un lado, el objeto literario no tiene otra sustancia que la subjetividad del lector. Pero, por otro lado, las palabras están ahí como trampas para despertar nuestros sentimientos y reflejarlos en nosotros.’[2]

El empleo del narrador en primera persona indica que sus protagonistas escriben para sí mismas

Villete y La campana de cristal demostraron que la literatura es capaz de darnos una visión de las vidas interiores, es decir, la literatura puede ser utilizada como una herramienta para transmitirnos los pensamientos interiores de Lucy y Esther. La prueba de esto radica en el hecho de que las dos novelas utilizan el narrador en primera persona. Por el contrario, las autoras (Sylvia Plath y Charlotte Brontë) habrían elegido al narrador omnisciente, la forma más común de narrar los eventos que podemos encontrar en este tipo de género literario. Sin embargo, el empleo del narrador en primera persona significa que Lucy y Esther, y no Sylvia Plath y Charlotte Brontë, son las verdaderas autoras de estos libros y escriben para ellas mismas y no para nadie más.

‘Además, parecía tener dos vidas: la vida del pensamiento y la de la realidad; y, siempre que el primero fuera alimentado con la suficiencia de las extrañas alegrías nigrománticas de la fantasía, los privilegios de este último podrían permanecer limitados al pan de cada día, el trabajo por hora y el techo de un refugio’.[3]

En este pasaje de Villette es perceptible la conciencia con la que Lucy escribe estas líneas. Como resultado de esto, su escritura es como un espejo que muestra el interior de su alma, sus palabras nos transmiten su verdadero yo y sus manuscritos recogen todo lo que no puede decir en voz alta. Este punto trae preguntas como ¿por qué Lucy y Esther tienen que manejar sus conquistas y escapes escribiendo? Una respuesta podría ser que casi todas sus percepciones van acompañadas de la conciencia de que la realidad humana es “reveladora”; es decir, la clave de sus escritos es la relación que Lucy y Esther mantienen con el mundo y los efectos que resultan. En el siguiente fragmento de La campana de cristal se puede ver cómo Esther percibe ese momento con toda su intensidad, y la forma en que escribe muestra cómo siente el peso del mundo en sus hombros.

“Respiré profundamente y escuché el viejo alarde de mi corazón.

Yo soy, soy, soy.

“No tengas miedo”, había dicho el doctor Nolan. Tenía la esperanza, a mi partida, de estar segura y bien informada sobre todo lo que me esperaba, después de todo, me habían “analizado”. En cambio, todo lo que pude ver fueron signos de interrogación’[4]

Ambas obras reflejan los pensamientos de sus personajes principales

Siguiendo este argumento, podemos afirmar que una cosa que La campana de cristal y Villette tienen en común es la manifestación de la mente de sus personajes principales en sus escritos. En el caso de Lucy, esto es notable no solo en la narración de los eventos de Villette, sino también en la elaboración de sus cartas dirigidas a los otros personajes del libro, por ejemplo, el doctor John. Además, es importante el papel que desempeña la enseñanza del inglés y su nuevo trabajo como maestra. Por otro lado, en La campana de cristal las historias y poemas que Esther escribe también son importantes, también sirven como una forma de escapar. Esa es la razón por la cual podemos ver la evolución de sus pensamientos y enfermedades en ellos. Además, el inglés y la literatura de igual manera forman una parte importante en los libros. Debido a esto, estos elementos fundamentales en las vidas de Esther y Lucy, además de ser una de las similitudes que comparten, también nos dan una idea de los problemas de salud mental que han sufrido. Esto se puede verificar en los siguientes párrafos de ambas novelas.

‘Esa verdadera satisfacción no dignificaba esta resignación infatuada: mi trabajo no tenía encanto para mi gusto ni aferraba mi interés; pero me pareció una gran cosa estar sin angustia y aliviada de una prueba íntima; la negación de un sufrimiento severo fue el acercamiento más cercano a la felicidad que esperaba conocer’ [5]

Estas obras, además de entretener al lector, les enseñaban las condiciones de vida de las mujeres protagonistas

En este pasaje se nota claramente la importancia que Villette le da a la enseñanza. Podemos ver que la razón por la cual Lucy se convierte en maestra y se refugia en la enseñanza del inglés no es más que una forma de evitar ciertos síntomas de salud mental. Por ejemplo, Lucy admite que sufre ansiedad y que sufre una situación de dolor. En este caso, tomar un trabajo como maestra de inglés es considerado un método para que Lucy evite esta ansiedad y dolor y, por lo tanto, pueda ser tan feliz como pueda. Estas pinceladas que Villette expone de Lucy y la razón detrás de sus decisiones, es decir, su comportamiento, llevan al lector a formarse una imagen de ella. La autora muestra los síntomas de ansiedad y sufrimiento del personaje principal, además de su visión negativa de su realidad que conduce a Lucy a buscar siempre la felicidad pero nunca lograrla. En consecuencia, Charlotte Brontë nos muestra una imagen clara de una enfermedad psicosomática ansiosa depresiva. Este pasaje, como toda la novela, ilustra cómo los escritores representaron las causas de la salud mental y la imagen adecuada de lo que es la enfermedad mental en la literatura. Estas obras de ficción no solo sirvieron para entretener a los lectores, sino que también fueron instrumentos para mostrar a los lectores las condiciones de vida que sufrieron ciertas personas en los tiempos respectivos de estas dos autoras.

En La campana de cristal, Sylvia Plath hace uso de la literatura para crear un personaje en términos de salud mental también. A través de las páginas de la novela y los escritos de Esther y su interés por el inglés y la literatura, podemos percibir los atisbos de un caso psicosomático de una persona neurótica depresiva.

‘No tuve corazón para decirle a Jay Cee que no había ni una gota de espacio en mi agenda de último año para aprender idiomas. Estaba estudiando uno de esos programas de asignaturas avanzadas que te enseñan a pensar de forma independiente, y excepto un curso de Tolstoy y Dostoievski y un seminario sobre composición poética, me dedicaría todo el tiempo a escribir sobre un tema oscuro en las obras de James Joyce’[6]

En esta parte podemos ver cuáles son las preferencias de Esther en materia de estudios. A pesar de las restricciones de su época, Esther elige estudiar las asignaturas que más disfruta en lugar de hacer las que sus maestros le animaron a hacer. Es una de las similitudes que comparten Esther y Lucy; ambas consideran que el inglés es la mejor opción para ellas y escriben lo más cercano a una cura que pueden lograr por sí mismas sin la ayuda de ningún médico para luchar contra sus sentimientos de inestabilidad, miedo y tristeza. La diferencia radica en la forma en que Lucy y Ester hacen uso de estos recursos; sus escritos difieren mucho el uno del otro.

En los dos siguientes pasajes de La campana de cristal, la autora crea una situación muy recurrente que las personas afectadas por la depresión deben enfrentar. La incapacidad de Ester para enfrentar el futuro día y su reacción para buscar la oscuridad, que es una palabra repetida en la novela para obtener una idea de la condición y las emociones de Esther, como podemos ver en el pasaje anterior citado cuando se dice que Esther estaría ‘escribiendo sobre un tema oscuro en las obras de James Joyce’. Sylvia Plath expone esta condición de baja estima y no puede avanzar, como resultado del desarrollo de la enfermedad de Esther y el pánico que ella tiene que soportar por las decisiones que debe tomar sobre su futuro.

‘Me arrastré de vuelta a la cama y tiré de la sábana sobre mi cabeza. Pero incluso eso no apagó la luz, así que enterré la cabeza bajo la oscuridad de la almohada y fingí que era de noche. No podía ver el sentido de levantarme. No tenía nada que esperar.’[7]

En ese momento, Esther está dispuesta a producir una novela. Esa es la respuesta que el autor propone a su personaje principal para luchar contra estos síntomas. En primer lugar, Esther cree que la razón por la que tiene estos sentimientos a los que no puede encontrar ninguna explicación son las personas que la rodean y las circunstancias en que vive.

Charlotte Brontë explica en Villette estos síntomas psicosomáticos de forma similar a como lo hizo Sylvia Plath en La campana de cristal. Lucy siempre se dirige a ‘su lector’ con un tono honesto, como lo hace Esther cuando escribe o habla de sí misma. En este párrafo de Villette, algunos aspectos de la personalidad de Lucy están expuestos. A través de sus palabras la conocemos y todo lo relacionado con su condición de baja autoestima. Primero, se disculpa por afirmar que su escritura no es lo suficientemente buena y luego compara su clase social con sus otras cualidades, otorgándoles el mismo bajo estatus.

“Mi lector, lo sé, es alguien que no me agradecería por una elaborada reproducción de las primeras impresiones poéticas; y está bien, en la medida en que no tuve ni el tiempo ni el humor para apreciarlos; llegando como lo hice tarde, en una noche oscura, fresca y lluviosa, en una Babilonia y un desierto en el que la inmensidad y la extrañeza intentaron a lo sumo cualquier poder de pensamiento claro y constante autodominio con el que, a falta de más brillantes facultades, la naturaleza podría haberme regalado ‘[8]

Villette y La campana de cristal son ejemplos de cómo la literatura juega un papel importante en términos de exposición de problemas de salud mental. La literatura que está dentro de la literatura, es decir, la escritura que Esther y Lucy producen en la novela juega un papel importante en esto también. Estos personajes sufren de síntomas relacionados con los problemas de la salud mental, y la forma en que se presentan a los lectores es crucial debido a las implicaciones morales y sociales que podrían crearse. El escritor tiene una responsabilidad con sus lectores, especialmente cuando se trata de asuntos de tanta importancia como los relacionados con la salud mental. En este caso, Sylvia Plath y Charlotte Brontë han hecho un trabajo verídico al crear personajes realistas de acuerdo con la realidad de su tiempo. Además de los personajes principales, Lucy y Esther, la narración de los eventos y la trama son representaciones de la salud mental tanto en La campana de cristal como en Villette, pero no son los únicos empleados por estas autoras. La importancia de la mente y su secretismo son importantes en estas novelas no solo en términos de escritura y literatura como una forma de expresar los sentimientos internos de Lucy y Esther, sino también de los secretos que guarda la mente como resultado de la relación entre ellos y lo desconocido, o lo extraño. El miedo que sienten estos personajes y las razones de su existencia son otra representación fiel de la enfermedad mental que se explican en La campana de cristal y Villette.

‘El tema de’ lo extraño’ (the uncanny) es una región de este tipo. Está indudablemente relacionado con lo que es aterrador: con lo que despierta el terror y el miedo; igualmente, la palabra no siempre se usa en un sentido claramente definible, de modo que tiende a coincidir con lo que excita el miedo en general. Diré de inmediato que ambos razonamientos conducen al mismo resultado. Lo misterioso es que esa clase de miedo nos lleva de regreso a lo que se conoce desde hace mucho tiempo. ¿Cómo es posible, en qué circunstancias lo familiar puede volverse extraño y aterrador?’ [9]

Siguiendo esta línea, Villette recoge diferentes formas de sufrimiento mental. Uno de ellos es la enfermedad de la depresión y el papel de lo sobrenatural es una de sus representaciones en esta novela. El gusto de Villette por lo gótico sugiere sobre la psicología de Lucy. La depresión genera miedo y dudas sobre uno mismo, dos características importantes que posee este personaje. La respuesta recurrente de Lucy a estos síntomas es su propia represión; ella opta por la opción de enterrar sus sentimientos y esconderlos del mundo exterior. Como resultado de esto, sus sentimientos reprimidos despiertan la libertad incontrolada que su subconsciente es. Sus sueños y apariciones sobrenaturales y también su propio temor se convierten en la manifestación de sus síntomas de enfermedad mental.

‘Muchas personas experimentan el sentimiento en el más alto grado en relación con los muertos y espíritus y fantasmas. (…) Adaptamos nuestro juicio a la realidad imaginaria que nos impuso el escritor, y consideramos a las almas, espíritus y fantasmas como si su existencia tuviese la misma validez’[10]

Esta relación entre el miedo, las apariciones, los sueños y la religión como una representación de la salud mental se puede encontrar en el siguiente pasaje de Villette.

“Miramos con firmeza. Sonó una campana repentina en la casa, la campana de oración. Al instante, en nuestro callejón, salió del berceau una aparición, todo en blanco y negro. Con una especie de apresuramiento a la carrera, cerca de nuestras caras, ¡barrió rápidamente a la mismísima monja! Nunca la había visto tan claramente. Ella parecía alta de estatura, y feroz de gesto. Mientras ella iba, el viento se levantó llorando; la lluvia caía salvaje y fría; toda la noche pareció sentirla”[11]

Las autoras logran transmitir la represión sexual que sufren sus protagonistas.

La atmósfera que la autora elige para tener las apariciones es completamente de estilo gótico. Charlotte Brontë utiliza estas imágenes de la época victoriana y su aspecto principal, la monja, es un claro símbolo de la represión de los sentimientos de Lucy, en este caso particularmente los relacionados con la represión sexual. El punto principal de esto es la importancia que la religión y el sentido moral tienen en la personalidad de Lucy. Al final ella es quien decide reprimir sus sentimientos y sexualidad. Podrían ser las restricciones de la religión, es decir, las tensiones causadas por ser protestante entre los católicos, y la ideología conservadora que la llevó a un estado de propia represión y tristeza. Aunque las causas de la depresión no siempre son externas y, por lo general, algunas de ellas residen dentro de la persona que padece esta enfermedad. Aun así, esta ilustración del subconsciente de Lucy a través de imágenes góticas que muestran su miedo y sentimientos reprimidos es otra manifestación de los síntomas de los problemas de salud mental en este libro.

En esta etapa, una de las formas en que el papel del género y la sexualidad relacionado con la exploración de la salud mental se ha introducido en Villette fue a través del uso de elementos góticos, particularmente la aparición de la monja y los sueños de Lucy. No obstante, este es también uno de los temas dominantes de La campana de cristal. Como podemos ver en el siguiente párrafo de la novela, Esther sufre una lucha constante entre su deseo de ser escritora o continuar haciendo lo que la sociedad espera de ella.

“Tampoco sabía taquigrafía. Esto significaba que no podría conseguir un buen trabajo después de la universidad. Mi madre seguía diciéndome que nadie quería un comandante inglés ignorante. Pero un comandante inglés que sabía taquigrafía era otra cosa. Todos me querrían. Estaría en demanda entre todos los jóvenes prometedores y transcribiría una carta tras otra. El problema era que odiaba la idea de servir a los hombres de cualquier forma. Quería dictar mis propias cartas emocionantes ‘[12]

Los problemas mentales de Lucy y Esther son fruto de su soledad e incomprensión

Es notable mencionar que las ideas de Ester eran inusuales en comparación con la mayoría de las mujeres de su tiempo. Como resultado, intentó encajar en una sociedad en la que siempre tuvo la sensación de que no pertenecía. En consecuencia, incluso Esther fue lo suficientemente inteligente como para obtener un título de Inglés y lograr un trabajo que la satisfacía; al final sabría que no tendría ninguna posibilidad de lograr este objetivo debido al hecho de que ella era una mujer. Esther y Lucy, como muchos de los personajes de las novelas feministas tempranas y contemporáneas, finalmente se encontraron en una situación frustrada donde no podían encontrar ninguna solución para cambiar sus circunstancias. Debido a las difíciles condiciones que tuvieron que enfrentar, estos personajes terminaron siendo bastante diferentes de las personas con las que tenían que convivir. Por lo tanto, tanto en las vidas de Lucy y Esther aparecieron los primeros síntomas de depresión y ansiedad causados ​​por la soledad y la incomprensión de las personas a su alrededor, especialmente de aquellos que eran los más cercanos a estos personajes.

Con respecto a Esther, su madre podría ser el ejemplo perfecto para explicar esto. Como cuestión de hecho, su relación es muy complicada. Por un lado, ella realmente ama a su hija y todas sus decisiones se toman hacia la recuperación de Esther. El problema es que para su madre, como para el resto de las personas que no han sido afectadas por ninguna enfermedad mental, es un problema realmente difícil de entender para ellos. Como dice Virginia Woolf en su ensayo “Una habitación propia ” cuando escribe sobre la hermana imaginaria de Shakespeare que es la representación de todas estas mujeres diferentes:

“Su madre conocía las condiciones de ser mujer y amaba a su hija”[13]

Ella afirma que no solo su madre, sino las personas cercanas realmente querían que se recuperaran de su enfermedad. Por otro lado, el punto principal es su falta de conocimiento sobre los problemas de salud mental, lo que las llevó a tener un comportamiento que habría agravado la condición de estas mujeres en lugar de brindarles el apoyo que necesitaban.

‘Tengo que salir de aquí.’ Le dije con lucidez. ‘Entonces estaría bien.”.

Para mi sorpresa, mi madre dijo: “Está bien, intentaré sacarte, aunque sea a un lugar mejor”. Si trato de sacarte, puso una mano en mi rodilla, “¿prometes que serás buena?”

“Lo prometo”, le dije en voz alta. [14]

En este pasaje de La campana de cristal podemos ver las adversidades que tiene que enfrentar Esther mientras está bajo tratamiento. Este libro no solo hace una representación de los síntomas y las causas de la enfermedad mental, sino también las consecuencias del tratamiento. La incomprensión de su madre y las personas de su sociedad genera para la persona enferma que sus sentimientos de culpa y la presión para mejorar empeoran. Esta situación hace que Esther llegue a creer que es su culpa que no esté bien cuando, de hecho, no eligió estar enferma e intenta cumplir la promesa que le hizo a su madre.

Los sueños, la represión, la vida en un entorno autocrático y el papel de la mujer en su sociedad son temas comunes que tanto La campana de cristal como Villette comparten y debaten. Aunque estos temas de los que hablan las dos novelas son los mismos, no están escritos de la misma manera, porque no solo los personajes principales sino también sus circunstancias y las respectivas épocas en las que se desarrollan las historias difieren mucho entre sí. Esta es una de las grandes diferencias entre Villette y La campana de cristal, aunque sus bases son muy similares, estas historias son tan diferentes como sus respectivas autoras.

En conclusión, tanto Charlotte Brontë como Sylvia Plath logran crear una relación entre las palabras y la salud mental. Lucy y Esther, sus personalidades y los efectos causados ​​por la relación que mantienen con los otros personajes y los símbolos mostrados en las novelas son representaciones de las causas y consecuencias de la enfermedad mental. Por lo tanto, la literatura puede convertirse en un método para transmitir fielmente los problemas de salud mental teniendo en cuenta la repercusión ética que tendrá un impacto en los lectores.

[1] Virginia Woolf, ‘A Room of One’s Own’, in The Norton Anthology of Theory and Criticism, ed by Vincent B. Leitch, William E. Cain, Laurie Finke, Barbara Johnson, John McGowan, 2nd edition (the United States of America:  W.W. Norton and Company, 2010), pp. 897-904 (pp.898)

[2] Jean-Paul Sartre, ‘What is Literature? Why Write?’ in The Norton Anthology of Theory and Criticism, ed by Vincent B. Leitch, William E. Cain, Laurie Finke, Barbara Johnson, John McGowan, 2nd edition (the United States of America:  W.W. Norton and Company, 2010), pp. 1200-1212 (pp.1203)

[3] Charlotte Brontë, Villette, ed. By Margaret Smith and Herberet Rosengarten (Oxford: Oxford University Press, 2008). (pp. 77)

[4] Sylvia Plath, The Bell Jar (London: Faber and Faber Limited, 1996). (pp. 233)

[5] Charlotte Brontë, Villette, ed. By Margaret Smith and Herberet Rosengarten (Oxford: Oxford University Press, 2008). (pp. 77)

[6] Sylvia Plath, The Bell Jar (London: Faber and Faber Limited, 1996). (pp. 31)

[7] Sylvia Plath, The Bell Jar (London: Faber and Faber Limited, 1996). (pp. 113)

[8] Charlotte Brontë, Villette, ed. By Margaret Smith and Herberet Rosengarten (Oxford: Oxford University Press, 2008). (pp. 45)

[9] Sigmund Freud, ‘The Uncanny’, in The Norton Anthology of Theory and Criticism, ed by Vincent B. Leitch, William E. Cain, Laurie Finke, Barbara Johnson, John McGowan, 2nd edition (the United States of America:  W.W. Norton and Company, 2010), pp. 825-841 (pp.825)

[10] Sigmund Freud, ‘The Uncanny’, in The Norton Anthology of Theory and Criticism, ed by Vincent B. Leitch, William E. Cain, Laurie Finke, Barbara Johnson, John McGowan, 2nd edition (the United States of America:  W.W. Norton and Company, 2010), pp. 825-841 (pp.833) (pp.839-840)

[11] Charlotte Brontë, Villette, ed. By Margaret Smith and Herberet Rosengarten (Oxford: Oxford University Press, 2008). (pp. 368)

[12] Sylvia Plath, The Bell Jar (London: Faber and Faber Limited, 1996). (pp. 72)

[13] Virginia Woolf, ‘A Room of One’s Own’, in The Norton Anthology of Theory and Criticism, ed by Vincent B. Leitch, William E. Cain, Laurie Finke, Barbara Johnson, John McGowan, 2nd edition (the United States of America:  W.W. Norton and Company, 2010), pp. 897-904 (pp.898)

[14] Sylvia Plath, The Bell Jar (London: Faber and Faber Limited, 1996). (pp. 173)

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